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Región de Atacama, Chile

J.M. Gilliss describe el terremoto de 1851

Museo Virtual, Chile
W. Griem, 2014, 2017

J.M. Gilliss

terremoto en Copiapo
Foto: Terremoto en Copiapó (1922)
Colección Museo Regional de Copiapó
Foto total

Un informe muy confiable y técnico de un terremoto en Atacama. Hasta el autor desconfió a algunos "cuentos" de la población:
 "y como diez mil veces antes se concluyó como leyenda"

Muy interesante es la descripción de un leve tsunami en Caldera:
"..y el agua volvió en olas de intervalos entre 7 y 10 minutos"

El epicentro obviamente se ubico en el sector Freirina - Vallenar - los daños en este sectores eran mucho más serio.

La ola del tsunami alcanzó en Huasco 3,00 metros de altura (sobre nivel de la marea alta normal), en Caldera solamente alcanzó 0,61 centímetros.

 Literatura: Terremoto en Copiapó en 1851

Texto original de J.M. Gilliss (1851):
26 de  mayo 1851
Texto Original:

A las 0 hrs 14 minutos y 10 s ocurrió un muy suave temblor, cual se prolongó algunos 10 segundos. A causa de las ondas muy largas, los movimientos eran muy lentos, y la mayoría de las personas no tomaron en cuenta este fenómeno. Inmediatamente se cerraron todos las muelles fiscales. Más tarde llegó la información, que los movimientos eran mucho más fuerte en el norte del país, Copiapó y Huasco sufrieron grandes daños. (Gilliss, el autor estaba en Valparaíso) Un diario de Copiapó fijó la hora del sismo "cerca de la una y cuarto p.m." un otro diario escribió un poco más concreto " a las 1 y 20 minutos". Algunas casas se derrumbaron completamente, varias chimeneas se cayeron al suelo y se estima fuertes daños en materiales. Situaciones parecidas se reportaron de los dos distritos mineros cercanos, ambos ubicados cerca de 50 millas (80,5 km) en distancia a Copiapó; el primero hacia dirección S.E, el otro hacía N.W.  Por la razón que las destrucciones en el primer sector eran más fuertes que en el ultimo, y por estimaciones al respeto de los movimientos horizontales, muchos ubicaron la fuente de los movimientos en el sur, otros en contrario puntearon al sector este - en la Cordillera de los Andes.

Los movimientos eran acompañados por un fuerte ruido, cual se prolongó finalmente dos minutos. Se dicen, que se abrió una grieta de 50 yardas [46 m] de longitud y 8 inches [Pulgadas = 20,3 cm] de ancho en el centro de la ciudad, de cual salió agua. Pero durante de mi visita a Copiapó, cinco semanas más tarde, para confirmar los hechos, y como diez mil veces antes se concluyó como leyenda. Las destrucciones no eran tan fuerte como en Valparaíso o Santiago durante el terremoto del 2 de Abril (1851); probablemente a causa de una mejor preparación, de las construcciones en general más livianas o de los muros construidos más bajos.

Entre el golpe y medianoche del 27. se contaron más de 100 movimientos (replicas), y al 31. el editor del diario "El Pueblo" publicó: "Llagamos 6 días después del terremoto (original dice earthstorm; tormenta de la tierra)  y todavía no terminan los golpes. Durante la ultima noche teníamos seis, de cuales dos o tres eran de prolongada duración".

En Caldera los movimientos de la tierra tenían la misma duración que en Copiapó, pero su intensidad era mucho menor. Después se bajó el nivel del mar y el agua volvió en olas de intervalos entre 7 y 10 minutos, hasta la oscuridad de la noche impidió las observaciones. Las olas llegaron nunca con alturas mayores de 4 píes [1,22 m], el nivel más bajo del agua llegó a  2 pies [0,61 m] bajo la marca de la marea baja. W. W. Evans, Esq. ingeniero de los ferrocarriles residente en Caldera, estimó que cada ola movió 2.000.000 pies cúbicos de agua adentro y afuera de la bahía.

En Huasco se sintió el golpe a la 1h y  07 minutos p.m, Iglesia y algunas casas fueron completamente destruidas. Un momento después se retiró el agua, con una velocidad increíble, algunos 150 Yardas [137 m] muchos barcos soltaron las anclas, un barco hasta cortó la soga para huir rápidamente. Repentinamente apareció una ola de más de 10 pies [3,00 m] de altura sobre el nivel de la marea alta. Se movió hacia la playa, inundó la casa de la aduana, y arrastro todos la mercadería guardada en el patio. Este fenómeno se observó en el mar, en distancia de una media "League"  (cerca 2414 m) hacia la tierra, y sí estoy repitiéndome eso ocurrió en intervalos cortos, varias veces uno tras otro.    

En una carta oficial del gobernador de Freirina (ubicado 3- 4 "leagues" [13 –17 km] al este de Huasco) al ministro del Interior el menciona, que el terremoto se percibió a la una y cuarto, y que tenía una mayor intensidad que hasta la persona de más edad de  la ciudad no sintió desde hace 50 años. La duración de los movimientos duró más de un minuto. Algunas casas se derrumbaron, y muchos muros se cayeron. Pero no se mencionaron ninguna dirección de las ondas. Hasta el termino del segundo día este fenómeno natural se repito en intervalos cortos. El Gobernador además mencionó, que también Vallenar (ubicado 30 miles [48 km] en línea directa hacia E.S.E desde Freirina)  sufrió del terremoto a la una y 42 minutos. La duración era de tres minutos con 15 segundos de movimientos muy fuertes. Cada casa se daño, algunas completamente. Durante del día y de la noche siguiente se observaron más movimientos generalmente llagando en intervalos.

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1) La diferencia entre marea alta y baja es aquí 5 pies [1,52m].


Los textos originales fueron digitalizados, transformados a ASCII redactados y traducidos por Dr. Wolfgang Griem.

Literatura

De: "U. S Naval Astronomical Expedición; The southern hemisfere: The Years 1849-50-51-52  - Liut. J. M. Gilliss, p. 258-259 (Colección W.Griem)
Traducido del inglés por W. Griem. Corrección de algunas unidades físicas.

Miranda, G. (1923): Álbum gráfico del terremoto del Norte. - 116p. Imprenta Universitario, Santiago - Chile.

Bibliografía

Foto del terremoto en Copiapó 1922
Foto: Terremoto en Copiapó (1922) - entre Calle Los Carreras entre Yerbas Buenas y Gana
Colección Museo Regional de Copiapó

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